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Tipos de virus

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Los virus informaticos representan uno de los mayores problemas para los usuarios de computadoras.
Consisten en pequeños programas creados para causar algún daño al ordenador infectado, sea borrando datos, capturando informacion o alterando el funcionamiento normal de la máquina.
Los usuarios de los sistemas operativos Windows son las víctimas casi exclusivas de los virus informaticos, ya que los sistemas de Microsoft son muy utilizados en el mundo todo. Existen virus para sistemas operativos Mac y Linux, pero estos son extremadamente raros y suelen ser bastante limitados.
Estos "programas maliciosos" recibieron el nombre virus porque poseen la característica de multiplicarse fácilmente, así como ocurre con los virus reales, o sea los virus biológicos. Se diseminan o actúan por medio de fallas o limitaciones de determinados programas, esparciéndose como en una infección. Un ejemplo de eso, son los virus que se esparcen a través de la lista de contactos del cliente de e-mail del usuario.

A continuación ... los tipos de virus existentes y algunos datos adicionales.

Como actuan los virus informaticos

Los primeros virus fueron creados a través de lenguajes como Assembler y C. Hoy, los virus pueden ser creados de manera mucho más simple, pudiendo, inclusive, ser desarrollados a través de scripts y de funciones de macro de determinados programas.

Para que contaminen los ordenadores, los virus antiguamente usaban disquetes o archivos infectados. Hoy, los virus pueden alcanzar en pocos minutos miles de computadoras en todo el mundo. Eso todo gracias a la Internet. El método de propagación más común es el uso de e-mails, donde el virus usa un texto que intenta convencer al usuario a clickear en el archivo adjunto. Es en ese adjunto se encuentra el virus. Los medios de convencimiento son muchos y suelen ser bastante creativos. El e-mail (y hasta el campo asunto del mensaje) suele tener textos que despiertan la curiosidad del internauta. Muchos exploran asuntos eróticos o abordan cuestiones actuales. Algunos virus pueden usar un remitente falso, haciendo que el destinatario del e-mail crea que se trata de un mensaje verdadero. Muchos internautas suelen identificar e-mails de virus, pero los creadores de estas "plagas digitales" pueden usar artificios inéditos que sorprenden hasta el usuario más experto.

Estan los virus que exploran fallos de programación de determinados programas. Algunos fallos son tan graves que pueden permitir la contaminación automática del ordenador, sin que el usuario se de cuenta.
Otros virus suelen propagarse a través de la compartición de archivos, como aquellos que insertan archivos en carpetas de programas P2P (softwares de ese tipo permiten la comparticion de archivos entre usuarios de una misma red de computadoras .

Después de haber contaminado el ordenador, el virus pasa entonces a ejecutar sus tareas, que pueden ser de los más diversos tipos, desde la simple ejecución de un programa hasta la destrucción total del sistema operativo. La mayoría de los virus tiene como primera actividad la propagación hacia otras computadoras.

Para ampliar la información, siguiendo este link podrás saber cómo un virus infecta a un sistema.

Mitos sobre los virus informáticos

Es importante desmentir algunos mitos: los eventos que no ejecutan el programa que contiene el virus "pegado" no lo van a accionar. Así, si un programa contaminado que este grabado en un disco rigido o disquete , no va a ejecutar el ataque del virus. Por eso, si el evento que activa el virus no es accionado nunca por el usuario, el virus quedará "dormido" hasta el día en que el programa fuera ejecutado.

Otra cosa que debe ser desmentida es la creencia de que los virus pueden dañar el hardware del ordenador. Los virus son programas y por lo tanto no hay forma que ellos quemen o rompan dispositivos de la computadora. Lo que si, existen virus que borran la BIOS de la placa-madre, dejándola sin capacidad para ser usada, dando la impresión de que fue rota. Sin embargo, con equipamiento especial utilizado en laboratorios o con un software especial, es posible recuperar la BIOS y ahí se constatará que la placa-madre funciona con sus componentes de hardware como estaban antes del ataque. Las BIOS actuales están mejor protegidos de este peligro y son más fácilmente recuperables en casos de problemas.

Tipos de virus y Plagas Digitales

Existe una variedad de programas maliciosos llamadas "plagas digitales", que no son exactamente virus. La definición de lo que es una plaga depende de sus acciones y formas de contaminación. Conociendo esta distinción, es común darle el nombre de virus para generalizar todos los tipos de plagas.


Caballo de troya

Caballos de troya (trojans) son un tipo de virus que, básicamente, permiten el acceso remoto al ordenador después de la infección. Los caballos de troya pueden tener otras funcionalidades, como captura de datos del usuario y ejecución de instrucciones presentes en scripts. Entre tales instrucciones, pueden existir órdenes para borrar archivos, destruir programas, entre otros.

Cuando un caballo de troya permite el acceso a la computadora, la plaga comienza a utilizar puertos TCP e informa a su creador la "disponibilidad" de ese ordenador. El virus puede conectarse a servidores y ejecutar instrucciones que estén disponibles en el momento del acceso.

Existen distintas formas para saber si estás infectado con un troyano y cómo eliminarlo de tu PC.

Worm o Gusano

Los worms (gusanos) pueden ser interpretados como un tipo de virus más inteligente que los demás. La principal diferencia entre ellos es la forma de propagación: los gusanos pueden propagarse rápidamente hacia otros ordenadores, sea por Internet o por medio de una red local.

Generalmente, la contaminación ocurre de una manera discreta y el usuario sólo nota el problema cuando el ordenador presenta alguna anormalidad. Lo que hace de estos virus inteligentes es la gama de posibilidades de propagación. El gusano puede capturar direcciones de e-mail, usar servicios de SMTP (sistema de envío de e-mails) propios o cualquiera otro medio que permita la contaminación de ordenadores (normalmente miles) en poco tiempo.
El Confiker, un virus del tipo gusano, fue uno de los más famosos de la historia.

Spywares, keyloggers y hijackers


A pesar de que no fueran necesariamente virus, estos tres nombres también representan peligro.

Spywares son programas que se estan "espiando" las actividades de los internautas o capturan informacion de ellos. Para contaminar una computadora, los spywares pueden estar metidos en softwares desconocidos o que sean bajados automáticamente cuando el internauta visita sitios webs de contenido dudoso. Aquí, puedes ampliar la información sobre los spywares

Los keyloggers son pequeños aplicativos que pueden venir incrustados en virus, spywares o softwares sospechosos, destinados a capturar todo lo que es tecleado en el teclado. El objetivo principal, en estos casos, es capturar contraseñas. Aquí puede saber cómo los keylogger nos roban la información? Cómo cuidarse?

Hijackers son programas o scripts que "secuestran" navegadores de Internet, principalmente al Internet Explorer. Cuando eso ocurre, el hijacker cambia la página inicial del browser e impide al usuario poder cambiarla, muestra propagandas en pop-ups o ventanas nuevas, instala barras de herramientas en el navegador y puede impedir acceso a determinados sitios webs (como webs de software antivírus, por ejemplo).

Los spywares y los keyloggers pueden ser identificados por programas anti-spywares. Sin embargo, algunas de estas plagas son tan peligrosas que algunos antivírus estan preparados para identificarlas, como si fueran virus. En el caso de hijackers, muchas veces es necesario usar una herramienta desarrollada especialmente para combatirlos. Eso porque los hijackers pueden infiltrarse en el sistema operativo de una forma que ni los antivírus ni anti-spywares consiguen "atrapar".

Acceda al texto ampliado con todos los tipos de virus >>
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Antivírus

Existe una variedad enorme de softwares antivírus en el mercado. Independiente de cual usa, manténgalo siempre actualizado. Eso es necesario porque nacen virus nuevos todos los días y su antivírus necesita saber de la existencia de ellos para proteger su sistema operativo. La mayoría de los softwares antivírus poseen servicios de actualización automática. Abajo hay una lista con los antivírus más conocidos:

Norton Antivirus - Symantec - www.symantec.com - Posee versión de prueba.
McAfee - McAfee - http://www.mcafee.com - Posee versión de prueba.
AVG - Grisoft - www.grisoft.com - Posee versión paga y otra gratuita para uso no-comercial (con menos funcionalidades).
Panda Antivirus - Panda Software - www.pandasoftware.com - Posee versión de prueba.

Existen Antivirus gratuitos y otros pagos, en este artículo podrás saber la diferencia entre ambos.

Puedes descargar los mas populares antivirus desde nuestra Sección de Descarga de Antivirus.

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