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Como compartir una impresora

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Hoy en día, con el uso cada vez más intensivo de internet y con el abaratamiento del precio de la computadora y sus componentes, es cada vez más común encontrar casas donde se usan redes locales para las diferentes computadoras, o empresas pequeñas donde todos los empleados utilizan una computadora propia. Con esto aparece una nueva necesidad, el reparto de recursos de la red.

Ya hemos publicado aquí artículos relativos al reparto de conexión de internet, los usuarios tienen la necesidad de compartir otros recursos, como la impresora.

compartir impresora


Por el hecho de ser un dispositivo que ocupa un espacio razonable y no es utilizada todo el tiempo, muchos no ven la necesidad de colocar una impresora para cada computadora, pero sí necesitan que distintas computadoras puedan utilizar la misma impresora. Ahora bien, cómo hacer esto?

Podemos:

- Compartir una impresora a través de un divisor de impresora
- Compartir una impresora que esté conectada a una computadora y este conectado en una red local
- Compartir a través de un "servidor de impresión"


COMPARTIR UNA IMPRESORA CON UN DIVISOR:

Divisor - Como compartir una impresora
DIVISOR

Un divisor de impresora es un dispositivo económico, y que funciona muy bien cuando se desea compartir una impresora entre 2 computadoras cercanas. Sería más o menos así:

Existen 2 tipos de divisores: automático y manual. En el automático, como el propio nombre informa, el aparato "identifica" que una computadora está enviando algo para impresión y dedica la impresora a aquel que está imprimiendo, sin intervención del usuario. En el manual, es necesario que el usuario cambie la llave localizada en el aparato, para que una u otra computadora pueda utilizar la impresora:

Como lo dijimos antes, es una solución bien simple y barata (principal atractivo), donde el único costo es el precio del divisor, más el precio de los cables paralelos o USB utilizados para conectar las computadoras al aparato. Sin embargo, no resulta muy útil útil cuando las computadoras están un poco más distantes entre sí o cuando hubiera varias computadoras deseando compartir varias impresoras. Algunos de estos aparatos presentan, en el tiempo, algunos problemas de contacto (principalmente el manual).

COMPARTIR UNA IMPRESORA A TRAVÉS DE UNA COMPUTADORA CONECTADA EN RED LOCAL:


Compartir en Red de Windows

Este modo es uno de los más utilizados actualmente, pues en principio no añade costo alguno, siendo necesario sólo un conocimiento un poco mayor de informática (para esto estamos aquí), y una relación entre los usuarios. En realidad, la impresora será de uno de los usuarios y éste debe permitir que otros la usen. A pesar de no haber problemas técnicos, "socialmente" puede generar "conflictos".

La impresora pertenece a la computadora 1 y ella puede ver a la red y las demás computadoras. Esta computadora posee control TOTAL sobre la impresora, y "permite" que los otros a utilicen "a través de ella". Para hacer esto, en la computadora 1 se entra a las propiedades de la impresora y selecciona la opción de Compartir.

Al ser "compartida", Windows colocará un indicativo en el icono de la impresora, informando que este recurso está disponible para otros en la red.

Es importante resaltar que el control de la impresora, su "spool" de impresión, conexión, etc., es todo hecho por la computadora 1, o sea, esta opción causa algún impacto en la performance de la PC. Este impacto será tanto mayor cuanto mayor sea la cantidad de archivos enviados para impresión, el tamaño de los archivos, fuentes utilizados, etc. Así, a pesar de ser una solución que no necesita de ningún equipamiento adicional, consume los recursos de una de los computadoras y esto, dependiendo del trabajo que la impresora tuviera, puede volver inviable su utilización.

Como observación, vale recordar que esta "solución" puede ser extrapolada mas allá de la red local, o sea, esta "red" a la que la computadora está conectada puede ser internet.


COMPARTIR UNA IMPRESORA A TRAVÉS DE UN SERVIDOR DE IMPRESIÓN (Print Server):

Print Server - Como compartir una impresora
Servidor de Impresion - Print Server

Existe también otro tipo de solución, más común en empresas, que es la utilización de SERVIDORES DE IMPRESIÓN (o Print Server); de a poco va apareciendo también en el mercado SOHO. Básicamente, lo que se hace es sustituir la computadora de la solución anterior, donde la impresora estaba conectada, por un aparato que irá a actuar del mismo modo que la computadora, sin ninguna necesidad de intervención y sin impactar en la performance de ninguna computadora.

Con este método, la impresora pasa a tener una "identidad propia" en la red (dirección IP o nombre netbios, etc.) y permanece disponible para todos los usuarios de la red. Este aparato no es muy caro, y existen diversos modelos (para impresora USB, paralela, para red ethernet, fast ethernet, wireless, etc.).

En empresas más grandes, algunas veces son creados "centros de impresión" en el departamento. Así, con la utilización de un servidor de impresión se pone a disposición de los operarios diferentes tipos de impresora según las necesidades: impresora de gran volumen, láser a color, etc., de forma que el usuario, al desear imprimir, escoge aquella que mejor se adecue a sus necesidades. Aún en empresas mas chicas, esta solución puede ser importante, principalmente si usted posee una impresora especializada que es un poco más cara y que tiene que ser usada por más de un usuario, o aún para poder distribuir mejor el servicio sin impactar en la computadora de nadie.

Por los costos actuales de un servidor de impresión, es bastante viable su utilización en cualquier lugar, incluso en home office (es normal casas con 3 o 4 computadoras).

Como observación, hay que recordar que algunas impresoras ya poseen un "servidor de impresión" interno, o sea, ya vienen preparadas para que sean conectadas directamente a la red (poseen una salida RJ45 para conexión directa a la red), y algunas poseen esta conexión como "opcional" a ser instalado en la impresora.

Recientemente, comenzó a aparecer otra opción, que es la existencia de un servidor de impresión ya interno en los ROUTERS DE BANDA ANCHA. Como estos routers están siendo usados cada vez más en las conexiones de internet en el mercado SOHO, algunos fabricantes están ofreciendo esta opción para intentar obtener mayor venta, lo que es bastante interesante y facilita el día-a-día.

Bueno, ya todos pueden tener una idea sobre las posibles soluciones para compartir una impresora.



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