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Cómo proteger a Microsoft Office de los virus de macro

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Mucha agua ha pasado bajo el puente desde aquellas épocas en que lo máximo en computadoras era un 286, la tecnología ha avanzado a niveles que en ese momento eran simplemente de ciencia ficción. También lo hizo el software, que aprovechándose de la potencia que podían alcanzar los nuevos procesadores, las memorias y las motherboards, fueron cada vez competentes y poderosos.


Lamentablemente, también en ese avance tecnológico también debemos incluir a los virus, que de la misma forma que los sistemas operativos y el software en general, ganó en potencia destructiva y efectividad. A tal punto el malware ha ganado terreno que en la actualidad es un negocio extremadamente rentable, y con el cual se puede ganar mucho. En este artículo conoceremos los alcances de los virus de macro, que aunque pareciera que no tienen la misma penetración de otrora, lo cierto es que un malware muy peligroso, sobre todo si está dirigido a los usuarios de la suite de ofimática de Microsoft, Office.


Proteger Microsoft Office de los virus macro

Antes de comenzar: ¿Qué son los Virus de macro y cómo afectan a Office?

Básicamente, un virus de macro es un malware que infecta archivos de tipo macro, es decir aquellos archivos que son una serie de comandos e instrucciones que se agrupan juntas en un solo comando para realizar una tarea de forma automática, generalmente con el objetivo de aumentar las posibilidades de un programa.

Estas macros son muy utilizadas en aquellas empresas u hogares en donde se ejecutan aplicaciones de Microsoft Office como Word o Excel. ¿Cómo llegan estos virus de macro a nuestra PC? Lamentablemente, de una forma muy simple, pero terriblemente efectiva, a través del correo electrónico. Aprovechándose de la ingenuidad o falta de cuidado de los remitentes.

Los ciberdelincuentes para lograr una infección envían un documento con una macro infectada con malware con un título muy llamativo, o que cualquier otro nombre que despierte la curiosidad del remitente. Cuando el usuario abre el documento infectado, se ejecuta la macro que contiene, realizando la tarea que el criminal programó en ella, la que puede ser virtualmente cualquiera, incluyendo la posibilidad de que la macro descargue otros malware, recolecte información para enviarla a otro lado o duplicarse para ser enviada, sin nuestro consentimiento, por supuesto, a todas los contactos que tengamos en nuestra lista de contactos.

Proteger Microsoft Office de los virus macro

¿Qué hace Microsoft al respecto de los virus de macro para Office?

En su momento, luego de saber del problema, Microsoft comenzó a alentar a los usuarios a desactivar la ejecución de macros de forma automática, es decir que los usuarios deban dar permisos de ejecución. Además, en sucesivas versiones de parches y versiones de Office, la opción de habilitar o deshabilitar macros en forma manual ya estaba activada de forma predeterminada. Cuando se intenta ejecutar una macro, el sistema muestra una notificación donde nos facilita las herramientas necesarias para ella.

A partir de esta modificación, el ciberdelincuente tiene que programar sus macros teniendo en cuenta que ahora el usuario sabe que se está ejecutando una macro, y tiene el control para decidir cuál macro ejecuta y cual no. Esto permite un altísimo nivel de seguridad, por lo menos en lo que respecta a las macros.

Proteger Microsoft Office de los virus macro

Para dar un ejemplo, imaginemos que recibimos un correo electrónico en el cual se nos solicita que abramos un archivo adjunto. Este archivo utiliza macros. Ya que la ejecución automática de macros está desactivada, cuando abramos el documento, se nos mostrará una notificación en donde podremos, o no, habilitar el contenido, sin correr peligro.

En el caso de recibir muchos documentos, por ejemplo de Word, con macros de fuentes fiables y seguras, siempre podremos deshabilitar la protección los ajustes de Word, precisamente pulsando en “Archivo”, luego en “Opciones”, después en “Centro de confianza”.

Proteger Microsoft Office de los virus macro

A continuación sobre el botón “Configuración del centro de confianza” y finalmente sobre “Configuración de macros”

Cabe destacar que estas instrucciones son similares para todos los productos de Office, por lo menos los que usan macros.

Proteger Microsoft Office de los virus macro

Cómo mantenerse a salvo de virus de macro

La primera consigna que debemos recordar para mantenernos a salvo de malware, es utilizar el sentido común. Si recibimos un correo electrónico en donde se nos informa que ya tenemos disponible un paquete, pero nosotros no esperamos ninguno, es obvio que es una trampa, y por lo tanto no deberemos abrirlo.

En el caso de las macros, si abrimos un archivo, y se nos muestra la notificación para activar las macros, lo primero que tenemos que pensar es sí es necesario para el documento contener macros. En el caso de que el documento solo contenga texto y algunas imágenes, entonces no hay necesidad de macros, por lo tanto es un engaño.

También puede suceder que recibamos un correo de parte de algún contacto de confianza, y que el mismo se encuentre infectado con un malware. Al ser de un contacto conocido, lo más probable es que lo abramos sin pensar dos veces, pero esto puede ser un error fatal.

Proteger Microsoft Office de los virus macro

La cuestión es que nuestro contacto puede estar ya infectado y nosotros ser las víctimas que estaban disponibles en su lista de contactos. Esto significa que no debemos abrir ningún adjunto sin antes comprobar que está limpio. Afortunadamente, darnos cuenta de ello es sencillo, ya que un documento infectado con una macro con virus se puede reconocer ya que generalmente no tienen mensaje en el cuerpo del correo.

Si este es el caso, lo mejor es consultar con nuestro contacto para comprobar que haya sido quien nos mandó el mensaje. Si no ha tenido ninguna participación en el asunto, entonces la única opción inteligente es eliminar el correo con su contenido.

Eliminar virus de macro

Lamentablemente, si somos usuarios que no nos tomamos muy en serio la seguridad, infectarnos con algún tipo de virus de macro es muy sencillo, y lo peor de todo es que el antivirus que tenemos instalado en nuestra PC no nos sea de gran ayuda, lo único que pueden hacer es ayudarnos a limpiar en el caso de que el virus de macro descargue otras amenazas o envíe o reciba datos fuera o hacia nuestra computadora.

Proteger Microsoft Office de los virus macro

Conclusión


Como pudimos observar, los virus de macro pueden ser muy peligrosos, y su fácil contagio los convierte en una de las mejores herramientas disponibles para sembrar problemas. Sin embargo, si tomamos un par de recaudos, podremos trabajar tranquilos sin preocuparnos, es por ello que es tan importante conocer todo acerca de su accionar.


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