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Software Libre y Propietario

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Para quien no conoce mucho de software y de los tipos de licencias que existen, es raro que tome una posición ideológica sobre algo tan intangible e incorpóreo. Pero, en esta era de las Tecnologías de la Información, lo extraño sería que nos quedemos alejados de una realidad que forma parte del día-a-día de cada uno de nosotros.

En todo... desde el software que recibe el pedido de la mesa en el restaurante, a la transferencia bancaria vía Internet, pasando por una conversación en el chat o por el curriculum que se escribe en un procesador de texto, los programas informáticos tocan los destinos de todos nosotros.

Software Libre y Propietario

Esta es la realidad y va a ser así por mucho tiempo. Sin embargo no somos nosotros los que nos debemos adaptar al programa, sino el software a las nuestras necesidades. Y este es ya un punto en el que no debemos ceder. Esto porque el marketing de la comercialización de estos productos quiere que compremos compulsivamente, y encima, algo que a veces no llena todos nuestros requerimientos.

Podemos comenzar hablando de un simple procesador de texto, propiedad de una cualquier empresa monopolista, gigante tiburón esperando ansiosamente el total control sobre todos los tipos de comunicación y datos (parece cinematográfico pero no lo es). Este simple programa llamado "palabra", esconde detrás de cada tecla que presionamos un sin-número de operaciones algorítmicas, funciones, procedimientos y sub-rutinas. Operaciones esas que deberían estar documentadas para que todos nosotros tuviéramos la certeza de que aquello que el software está realmente haciendo es eso que le pedimos y no otra cosa, como ser el envío de información y datos personales para el procesamiento por alguna empresa de investigación de mercado o el puro y simple espionaje sobre nuestros documentos privados. No hay documentación suficiente, ni siquiera es posible "ver" esas operaciones pues el código del software está compilado y no es posible "abrirlo" a no ser que cometamos un acto tremendamente ilegal. Otra cuestión del software "cerrado" es el hecho de obligar a utilizar siempre el mismo programa para abrir el mismo tipo de documento que fue guardado en el disco. O sea, nos quedamos sin acceso a nuestros propios datos si deseamos cambiar de procesador de texto.

Por otro lado, podemos hablar de otro procesador de texto, que hace exactamente lo mismo y un poco más, abre y guarda todos los formatos de texto, no cuesta nada más que el tiempo de la instalación, podemos verificar lo que el programa hace exactamente mirando su código, podemos compartirlo con amigos, empresa, familia y encima de todo no nos obliga a registrar nuestro nombre ni otros datos personales.

-"Genial, fantástico! Pero porque que yo nunca oí hablar en eso?" - pregunta el lector.

Fácil de responder. Imaginemos un grupo gigantesco de especialistas informáticos decide construir algo para el bien comunitario, sin la ganancia económica como objetivo, ni siquiera dejando abierta la posibilidad de que algún día aquel programa sea objeto de una comercialización selvática. Sin embargo, como no tienen ganancia, tampoco pueden llegar a tener un marketing poderoso que haga llegar la información al gran mercado de consumidores. Consumidores estos que continúan pagando dinero por software que básicamente es lo que llamamos vulgarmente "fachada", pues cerca de un 80% de la inversión es en marketing y no en desarrollo. El Office XP , por ejemplo, no es tan bueno como se podría imaginar y ni siquiera llega la mitad de la productividad que se puede obtener con un suite Office de Software Libre. (ver ejemplos: http://es.openoffice.org , http://www.koffice.org ).

La comunidad del software libre

Hablemos de la comunidad GNU (http://www.gnu.org), que empezó hace algunos años y que sin querer creó una gigantesca plataforma que no sólo tiene un procesador de texto (como hablamos antes) sino todo lo necesario para una gran empresa, o para una persona común, y todo esto puede funcionar en una computadora con total legalidad y sin restricciones.

Programas Editores de Imágenes, Edición de Vídeo, CAD, Multimedia, Hojas de Cálculo, Edición web, Servidores web, E-mail, Sql, Dhcp, Samba, programación en cualquier lenguaje, reconocimiento de todos los tipos de particiones .. (y la lista no acaba http://www.linux.org/apps ). El sistema GNU/Linux es de momento el exponente máximo que vence por mucho a todos los sistemas operativos propietarios en lo que respecta a fiabilidad uptime, escalabilidad, seguridad (inmune a virus, por ejemplo), gestión de memoria y procesador y, más recientemente, un uso fácil y práctico.

La comunidad del Software Libre

El término "Software libre" no es una cuestión de precio, sino una cuestión de libertad de expresión. En el sitio web de GNU dicen que no debemos pensar en este tipo de software como si fuera "cerveza gratis". Al contrario el lector de este artículo debe pensar que ideológicamente es libertad para poder ejecutar el programa para cualquier fin, libertad de estudiar cómo funciona y poder adaptarlo a sus necesidades (por eso el acceso al código es tan importante), libertad de redistribuir copias y libertad de publicar las modificaciones que efectuó.

"Software Libre" no significa "no-comercial". Un programa libre debe estar disponible para uso comercial, desarrollo comercial, y distribución comercial. El desarrollo comercial de software libre no es raro; tales softwares libres comerciales también son muy importantes.

Algunos, listos para defender el capitalismo económico indefendible, dirían inmediatamente que el Software Libre no da ninguna garantía y soporte...

Sería de hecho muy interesante si cuando se "adquiere" un software propietario se tuviera la paciencia para leer el EULA (End User Licence Agreement), aquel contrato enorme que aparece en la instalación del software y nadie lee. Descubriríamos cosas fantásticamente interesantes como por ejemplo: que lo que se termino de adquirir no fue el software, sino el derecho intransmisible del usar (lo que significa que sólo la persona lo puede utilizar), y que no tienen ninguna garantía por daños que el software pudiera causar, entre otras cosas. Pero eso es otra historia.


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