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Cómo grabar tu canción paso a paso

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Desde su aparición, las computadoras han traído consigo un mundo de posibilidades que todos, independientemente de sus conocimientos y capacidad, pueden disfrutar con tan sólo unos pocos clics del ratón. Desde la creación de documentos de texto hasta la edición de audio y video, es verdaderamente impresionante la variedad de tareas que podemos hacer con este dispositivo.

Esta capacidad es aprovechada desde hace mucho tiempo por diversas profesiones, y no tardó mucho tiempo hasta que, dadas todas las condiciones técnicas necesarias, reemplazara mucha de las pesadas y caras maquinarias y aparatos que eran necesarias para realizar muchas de estas tareas. Este es el caso de la grabación y producción musical, que hoy en día se efectúa prácticamente sobre una computadora.

Grabar una canción paso a paso


En este sentido, la grabación de una canción en la actualidad puede ser realizada en un ámbito que no sea un estudio de grabación, por supuesto con las diferencias técnicas que esto supone, pero la grabación que obtengamos de la sesión puede alcanzar una calidad más que suficiente, siempre y cuando pongamos el empeño suficiente.

En este artículo vamos a enseñarte a grabar una canción con tu propia computadora, manteniendo el hardware necesario al mínimo, y prácticamente con elementos que tengamos en casa, siendo las indicaciones para lograrlo bien claras para que puedan ser entendidas por todos. Comencemos ...


Grabar una canción paso a paso


Hardware y software que necesitaremos

Antes de comenzar, vamos a enumerar el hardware y el software necesario para grabar una canción en la computadora de casa, sea de escritorio o una portátil.

Placa de audio


La placa de audio es el elemento fundamental de la ecuación. Sin esta pieza de hardware no podremos ingresar el sonido capturado por los micrófonos o los instrumentos a la PC. Esta placa de audio puede ser de dos tipos, la interna de la computadora, o si queremos obtener algo más de calidad y flexibilidad, una placa de audio externa a través de USB, que podemos encontrar en el mercado a valores muy acomodados.


Placas de audio externas mediante USB


En este punto, existen placas de audio de varias entradas y salidas, con conectores MIDI y demás, pero obviamente su precio se aleja del objetivo de este artículo. Para lo que hemos planteado como objetivo, nos servirá una placa de sonido con una sola entrada.

Como ejemplo de ello, podemos nombrar la Behringer UCG 102 o sus clones conocidos como Guitar Link, que son realmente muy baratos.

Grabar una canción paso a paso

Si queremos algo todavía de mejor calidad, que ofrezca Phantom Power, que sirve para el funcionamiento de micrófonos de condensador, y además ofrece otras mejoras, podemos optar por las Behringer Xenyx 302USB.

Cabe destacar que estas interfaces de audio se conectan el cable USB que proveen a cualquier puerto USB, y los instrumentos o micrófonos, sean dinámicos o de condensador, a las entradas Plug o XLR de la misma. Al mismo dispositivo se conectarán los auriculares o parlantes activos que sirven para monitorear lo que estamos grabando.

Grabar una canción paso a paso

La placa de audio de la computadora

En el caso de no disponer del presupuesto para este tipo de dispositivos USB, también podremos usar la placa interna de la computadora, pero con el añadido de la instalación de un controlador llamado “Asio4All” el cual podemos obtener pulsando sobre este enlace.

Este controlador sirve para mejorar la llamada “Latencia”, la cual básicamente es el tiempo que tarda la señal de audio entre reproducirse y ser escuchada. Si esta latencia es demasiado alta, es posible que no podamos grabar correctamente, ya que siempre estaremos escuchando los sonidos “atrasados” con respecto a nuestra interpretación.

A la placa de audio se conectarán los instrumentos o micrófonos al conector “Line In” de la misma. En este punto es más que necesario destacar que para poder usar un micrófono en este tipo de placas, necesitamos que el mismo sea específicamente para computadoras.


Grabar una canción paso a paso


Si disponemos de un micrófono de mejor calidad del tipo dinámico, necesitaremos un preamplificador. Para este fin podemos utilizar una consola o mezcladora, de las que existen muchos modelos y marcas, muchas de ellas realmente muy económicas y con gran resultado. Algunas marcas de consolas o mezcladoras económicas y de buena calidad son Moon, SKP, Sound Xtreme o Behringer, sólo por nombrar algunas. De la misma forma que las consolas o placas de audio USB, estas variarán de precio de acuerdo a la cantidad de entradas o características que ofrezcan.


Estas consolas se conectarán entre medio del instrumento o micrófono y la placa de audio de la PC a través de los cables correspondientes. Con respecto a la audición de lo que estamos escuchando, lo podremos hacer a través de la misma placa de audio de la PC o mediante la salida de auriculares o los conectores “Output” de la mezcladora.

Micrófonos


Con respecto a los micrófonos, podemos optar por dos tipos diferentes, los del tipo dinámico y los del tipo de condensador o “Condenser”. En este artículo nos enfocaremos en los del tipo dinámico, que son mucho más económicos que los de condensador, y más flexibles a nuestros propósitos.


Grabar una canción paso a paso

Estos micrófonos serán utilizados para grabar instrumentos acústicos como baterías, armónicas, guitarras de nylon o con cuerdas de acero, entre muchos otros, o también voces, aunque para esto último siempre se prefieran los del tipo de condensador. También pueden ser utilizados para grabar guitarras y bajos eléctricos, ubicándolos en el ángulo adecuado delante de la cabina o caja acústica del equipo en donde estamos amplificando el instrumento eléctrico.


La computadora


Si bien con una computadora poderosa y moderna todo funciona mejor, lo cierto es que si no tenemos un equipo de última generación podremos hacer nuestra propia canción sin problemas. Con que la computadora disponga de un procesador moderno de dos núcleos y entre 2 y 4 Gb. de RAM, será suficiente. Si tiene menos de estas prestaciones, siempre podremos probar, quizás nuestra PC esté a la altura de las circunstancias.

El software

Ahora que tenemos definido el hardware que tendremos que usar, podemos pasar al tema del software necesario. Como primera medida, el software para crear canciones se llama DAW, que proviene del inglés “Digital Audio Workstation”. Con respecto al DAW que vayamos a elegir, tenemos disponible una amplia variedad, entre los que se cuentan ProTools, Cubase o FL Studio, que aunque son líderes en su ámbito, son demasiado caros y complejos para nuestras necesidades.


Grabar una canción paso a paso


Software gratis versus software pago


Afortunadamente, todavía nos quedan dos aplicaciones realmente fantásticas, una de ellas completamente gratuita, y otra que si bien no lo es, podemos usar hasta prácticamente se nos antoje. La primera de ellas es un viejo conocido, “Audacity”, y la segunda app se llama “Reaper”.


Las diferencias básicas entre ambas aplicaciones es la cantidad de características y opciones que ofrece, pero en este punto, la elección ideal debería ser Audacity, ya que su uso es mucho más fácil y comprensible que Reaper.


Si lo deseas, puedes descargar Reaper pulsando sobre este enlace


Si en cambio prefieres utilizar Audacity, puedes descargarlo pulsando este enlace.


Aquí es donde las cosas se comienzan a complicar un poco, en realidad un poquito. Muy básicamente, un DAW nos permite grabar cada toma de forma separada, y luego mezclarlas para su edición en forma gráfico en las llamadas “Pistas” o “Tracks”. Es decir que cada instrumento o voz que grabemos será ubicada en un track separado. Más sencillamente explicado sería que en primer lugar deberíamos crear un track para grabar la base, luego crear otro track para las melodías, otro para las voces y así sucesivamente todos los elementos de la canción.


Grabar una canción paso a paso


Esto nos permite tener un control sobre cada instrumento o pista que hayamos grabado, es decir que podremos editar los parámetros como el volumen, el balance y aún añadir efectos en cada una de estas pistas en forma separada, cosa que no podríamos hacer si hubiésemos grabado la sesión en una sola toma.


Para graficar mejor esta cuestión, pondremos un ejemplo básico. Si queremos grabar una canción con nuestra voz y al mismo tiempo ejecutar la guitarra, lo mejor sería primero grabar la guitarra y luego la voz, ya que de esta manera podremos ajustar el volumen de la voz para que no sea solapado por el volumen de la guitarra, y además podremos agregarle algún efecto de “reverb”. Asimismo podremos también añadirle a la toma de guitarra algún efecto de modulación, por ejemplo. Lo mejor de todo esto es que podremos editar, agregar y modificar la canción hasta encontrar lo que verdaderamente estamos buscando.


Grabar una canción paso a paso


Prácticamente no hay límites para lo que podemos hacer con estos programas, sólo es cuestión de aprendizaje, dedicación y paciencia para obtener de ellos lo mejor.


Lo que realmente importa; Grabar nuestra canción


A partir de este punto, vamos a desarrollar los pasos necesarios en Audacity para grabar y editar nuestra canción para que tenga un sonido lo más aproximado al profesional que se pueda.


Antes que nada, vamos a suponer el siguiente escenario. Queremos grabar una canción que se compone de una guitarra que hace las bases, nuestra voz y en un determinado punto, un solo. Si la canción es con guitarras acústicas, las grabaremos a través de la placa de audio externa mediante micrófonos, conectándolos a las entradas “Plug” en el caso de micrófonos dinámicos o a las entradas “XLR” si son micrófonos Condenser, teniendo la precaución de encender la opción “Phantom Power”, ya que estos últimos sólo funcionarán con esta opción habilitada.


Grabar una canción paso a paso


En el caso de que la canción exija el uso de instrumentos como una guitarra eléctrica, podemos optar por dos formas de grabación. Conectar la guitarra eléctrica directamente a la placa de sonido interna de la PC mediante un cable adaptador, o directamente a la mezcladora o placa externa mediante la entrada “Plug”. Sin embargo, el mejor resultado lo obtendremos ubicando un micrófono delante de la pantalla o caja acústica del amplificador de guitarra, ya que así obtendremos el verdadero “carácter” del mismo.


Ahora que tenemos ubicado y conectado todo lo necesario, es momento de comenzar a grabar. Para ello ejecutamos Audacity.


Paso 1

Una vez que Audacity se ejecute nos desplazamos hasta el menú y pulsamos sobre la opción “Pistas”, y luego de ello sobre “Pista nueva” y finalmente sobre “Pista de audio”. Inmediatamente se creará una pista nueva lista para grabar.


Grabar una canción paso a paso


Paso 2

Antes de comenzar a grabar, debemos seleccionar la entrada de audio que usaremos. En el caso de la placa de audio externa USB, la misma será fácilmente reconocible por su nombre, o en todo caso por tener antes de su nombre el prefijo “USB”.


En este punto es una buena idea nombrar las pistas, para tener un mejor control sobre las mismas al momento de ubicarlas para editarlas. Para ello, pulsamos sobre el desplegable junto al triangulo apuntando hacia abajo en la misma pista.


Grabar una canción paso a paso


Paso 3

Cuando hayamos realizado la selección y estemos listos para grabar, presionamos el botón de grabación, el icono con el círculo rojo, y comenzamos a ejecutar el instrumento o a cantar. Cuando terminamos, presionamos el botón de “Parada”, el botón con el cuadrado.


Grabar una canción paso a paso


Paso 4

Con esto ya tendremos la primera parte grabada. Ahora vamos a repetir los pasos hasta completar todos los instrumentos que tenemos que grabar para la sesión.


Cuando hayamos terminado de grabar todo lo necesario, podremos comenzar con la edición, para ello, podremos recurrir al menú “Efecto”, en el cual podremos encontrar delays, reverbs, ecualizadores y muchas otras herramientas para darle un sonido profesional.


Para añadir efectos a las pistas de Audacity, todo lo que tenemos que hacer es presionar y mantener presionado el botón del ratón para seleccionar la zona de la pista que queremos editar, tan simple como eso.


Grabar una canción paso a paso


Para terminar, debemos exportar la pista en un formato que pueda ser reproducido en cualquier dispositivo. Estos pueden ser MP3 si lo queremos escuchar en un reproductor portátil como el de un smartphone, o en formato WAV si lo vamos a usar para mostrarlo o producir un demo.


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