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Cómo funciona y quién controla Internet?

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Internet es un invento que Julio Verne nunca se hubiera imaginado. Es la oportunidad de que millones personas alrededor de todo el mundo puedan acceder en cualquier momento y desde cualquier lugar al conocimiento y al saber. Un espacio para el trabajo, para el ocio, capaz de unir a las personas dispersas en cinco continentes. Internet es sin dudas la innovación tecnológica que ha hecho del mundo esa "aldea global" de la que hablan los expertos. Hoy en día, además, el acceso a Internet es un componente más de la libertad de comunicación y de expresión (en las naciones europeas, está protegido por la Carta de Derechos del Hombre y del Ciudadano). Desde su surgimiento en la década de los 90, Internet creció hasta volverse lo que es hoy: una parte integral de nuestra vida cotidiana.

Como funciona y quien controla Internet?

Es difícil imaginar que Internet sea un conglomerado caótico de computadoras comunicadas entre sí sin ningún tipo de control o regulación. Para que un internauta que vive en Kuala Lumpur pueda navegar sin ningún problema en la página web de la Biblioteca Nacional de Suiza, es necesario que se produzca algún tipo de vínculo. Cómo funciona? Existe en algún lugar un "directorio" de Internet, una instancia reguladora que tome todas las decisiones? Lo que sí existe es una controversia internacional con respecto al dominio de Internet, con una acusación de la Unión Europa -recientemente reiterada- hacia el poder cada vez mayor que tiene sobre la red un país que no es difícil de adivinar: los Estados Unidos.

Una historia de estrategias

Para desentrañar los misterios de la red, debemos estudiar su funcionamiento técnico. Entre la multitud de tecnologías utilizadas en Internet, cuáles son realmente fundamentales? Una vez identificados éstas, es más fácil comprender quien está detrás, quien domina. Internet no es una coincidencia, sino más bien el resultado de la labor de investigadores e informáticos cuyo objetivo fue, en un primer momento, la interconexión de computadoras. Y para ser honestos, se trata de un logro militar de los Estados Unidos. El deseo de comunicarse con cada uno de los equipos remotos de los investigadores, desde la década de 1960, fue iniciado por DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency), el Servicio de Investigación Avanzada del Departamento de Defensa de ese país. Las áreas de investigación estuvieron también muy influenciadas por propósitos militares: en el pensamiento inicial, encontramos la voluntad de desarrollar un sistema de comunicación capaz de mantenerse incluso en caso de un ataque nuclear. El proyecto de DARPA condujo a la creación de una red descentralizada, llamada ARPANET.

Poco a poco, las universidades fueron incluidas en el proyecto, participando del desarrollo de esa gran red informática. Aún bajo la dirección de DARPA, esta internet incipiente fue poco a poco gestionada por la National Sciencia Foundation (NSF), una agencia del gobierno de los EE.UU. dedicado a apoyar la investigación científica, a partir de 1977. Pero los vínculos con la administración militar de EE.UU. continuaron siendo muy fuertes: si la NSF ayudó al desarrollo de la red, su gestión cotidiana estuvo en manos de la Assigned Numbers Authority (IANA), servicio de DARPA.

Como la utilización de internet se fue extendiendo, conectando más y más redes civiles, el poder militar norteamericano decidió, en 1983, separarse para crear MILNET, su propia red. Con el fin de ocuparse del desarrollo de la internet civil, fue la National Telecommunications and Information Administration (NTIA) -un organismo gubernamental dependiente del Departamento de Comercio-, la que tomó el poder.

La importancia creciente de Internet, la aparición de más y más actores, de organismos responsables de establecer normas, de empresas de servicios comerciales basados en la red, dejó ver que la red ya no podía estar bajo el liderazgo de un solo gobierno. Es por esto que 1998 se creó la Corporation for Assigned Names and Numbers (ICANN). Se trata de una sociedad privada, de la ley de California, que asumió el papel de la NTIA, ejerciendo una función absolutamente fundamental: ICANN decide todo lo relativo a la asignación de nombres de dominio en el mundo entero...
Una historia de nombres

Si se piensa un segundo, Internet se reduce a un modo de comunicación entre computadoras en una red. Esto no es una tarea fácil, tiene que haber un lenguaje preciso, se debe asegurar que todos los equipos lo comprendan, etc. Por supuesto, para que las computadoras puedan comunicarse primero deben ser capaces de identificarse. Y esta es la esencia de Internet: todos los equipos deben tener una dirección IP, un identificador único, que toma la forma de una serie de cuatro números separados por puntos. Lo necesario es que las direcciones sean verdaderamente únicas: es imposible conectarse a un sitio web con un navegador si la dirección IP reenvía a docenas de computadoras en cualquier lugar del mundo. Por lo tanto, es importante no asignar direcciones IP de cualquier modo.

Por esta razón, es la ICANN quien, en primer lugar, determina qué rangos de direcciones IP están disponibles en el mundo y quién tiene el derecho de utilizarlos. A nivel local, son las organizaciones llamadas RIR (Regional Internet Register) las que distribuyen las direcciones IP que la ICANN les ha asignado. Hay cinco RIR en el mundo.

Sin embargo, la dirección numérica IP, que es vital para que las computadoras se reconozcan, no es muy práctica para los usuarios. Por eso existen también las direcciones de texto, que son las que utilizamos todos los días, como www.diariolanacion.com.ar, o www.smn.gov.ar (el Servicio Meteorológico Nacional) , por ejemplo. Cada dirección expone toda la información necesaria para saber a qué país pertenece (lo sabemos a través del último segmento, la extensión: ".AR" significa Argentina), o si se trata de un sitio gubernamental (.gov) o comercial (.com).

Es una decisión práctica, pero para que esto funcione, es necesario traducir a las computadoras, en cada conexión, la dirección en clave IP. Para esto intervienen los servidores de nombres de dominio continuación, servidor de nombres de dominio (Domain Name System o DNS): Cuando escribimos cualquier dirección en un navegador Web, como www.hotmail.com por ejemplo, se hace un primer pedido al servidor de nombre de dominio, que indica los servidores que pueden proporcionar una respuesta para el dominio.com. Uno de esos servidores determinará qué otro servidor es capaz de dirigir a la zona de hotmail.com. Y este último servidor podrá aportar la dirección IP completa del sitio buscado. Esta secuencia de consulta se realiza en cada visita al sitio. Los servidores capaces de realizar el primero paso -dirigir hacia los servidores que administran los dominios llamados de primer nivel (.com, .org, .ar) se llaman servidores raíz de DNS. Hay sólo trece en todo el mundo.

Trece servidores vitales

Atención: cada uno de estos servidores tiene muchos "espejos", y en ocasiones ni siquiera están alojados en un solo lugar. En total, estos trece servidores, absolutamente vitales para el funcionamiento de internet, se distribuyen en todo el mundo en casi 170 ciudades. Y aunque cada día sean supervisados por empresas privadas, universidades o el gobierno, siempre intervienen delegaciones de ICANN, quien, en última instancia, toma todas las decisiones.
Hay una gran cantidad de organizaciones que participan en la regulación de Internet y en el establecimiento de estándares: W3C Internet Society (ISOC), Internet Architecture Board (IAB), Internet Engineering Task Force (IETF), etc. Pero en última instancia, el funcionamiento de Internet depende principalmente de ICANN, quien a su vez depende del Departamento de Comercio norteamericano, que designa a todos sus miembros.

Las consecuencias políticas son reales: en 2005, por ejemplo, el nuevo dominio ".xxx" iba a ser puesto en funcionamiento, permitiendo identificar con mayor facilidad los sitios con contenido pornográfico. ICANN dio en un primer momento su consentimiento. Pero dos días después de la firma definitiva del acta fundacional, ICANN cambió su decisión y bloqueó la creación del nuevo dominio. Qué sucedió? El Ministerio de Comercio norteamericano, presionado por las peticiones de organizaciones conservadoras estadounidenses, dio la negativa para la creación de este nuevo dominio .xxx.

Otros hechos, como las condiciones para la creación de delegaciones para la gestión de nombres de dominio. Iq (para Iraq), y. Ai (para Afganistán), muestran un dominio absoluto de la política estadounidense sobre internet.

Una historia política

De hecho, si imaginamos un escenario de un conflicto entre países, los Estados Unidos, a través de su control sobre ICANN y de su socio técnico, VeriSign, es la única nación que podría "eliminar" de Internet a todo un país, a través del corte abrupto de su extensión.

La Comisión Europea reclamó, en junio pasado, más transparencia y responsabilidad multilateral en el gobierno de Internet. Pero los hechos no parecen haber escuchado el reclamo: desde los atentados del 11 de septiembre de 2001, la actitud de Estados Unidos, que estaban a punto de retirarse gradualmente para permitir que Internet sea manejada por el sector privado, cambió por completo. Una etapa muy importante se acerca, ya que el 30 de septiembre de 2009 finalizó el contrato que vincula a ICANN con el gobierno de EE.UU.

Es esta la oportunidad para establecer nuevamente un enfoque multilateral? Claro que no. El gobierno de EE.UU. ya dio una señal fuerte, antes de la finalización del contrato, cuando eligió al nuevo presidente de la Icann. Este hombre, Rod Beckstrom, es nada más y nada menos que el ex director del Centro Nacional de la Cyberseguridad (NCSC) de Estados Unidos. El mensaje no pudo ser más claro: Internet es un área estratégica por razones de defensa nacional, y Estados Unidos no está dispuesto a abandonar su control.

Glosario

Internet

La palabra Internet es la contracción de Internetworking of networks (red de redes). Internet, que llamamos a menudo Red, es un conjunto de redes de computadoras vinculadas entre sí a escala planetaria. Con la ayuda de programas de navegación, los usuarios (los internautas) pueden comunicarse entre sí e intercambiar información. La web es sólo un subconjunto de esa gran Red, al igual que los correos electrónicos, los foros, el chat, etc.

Dirección IP

Código atribuido a las computadoras conectadas a Internet, que utiliza el protocolo TCP/IP. Funciona a la manera de un número de teléfono. La dirección IP permite distinguir una computadora de otra. Esta dirección está conformada por una serie de cuatro números entre 0 y 255, separados por puntos, como por ejemplo: 111.22.33.44.

Domain Name Server

Computadora -llamada servidor de nombre de dominio- cuyo rol es asegurar la correspondencia de direcciones de tipo www.hotmail.com con una dirección IP, con el fin de encaminar correctamente los mensajes enviados.

Extensión

Abreviación que se encuentra al final de las direcciones electrónicas y que indica la naturaleza del sitio o el país de origen.




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Comentarios de los usuarios
Nombre: tirado 20/04/2010 19:09:53
Muy buen artículo. Me encantaría saber de dónde has sacado la información, porque el tema me interesa y mucho
Nombre: Roberto 29/10/2009 22:15:36
MUY!MUY! ITERESANTE EL ARTICULO.FELICITACIONES!

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