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Los virus más destructivos de la historia

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Lo más probable es que a los largo de nuestra carrera como usuarios de computadoras muchos de nosotros hayamos tomado contacto con algún malware en cualquiera de sus formas. Sin embargo esto no es algo que sólo las personas más experimentadas en el uso de una PC pueden haber vivido, es tal la proliferación de virus informáticos que hasta el menos preparado puede convertirse en víctima rápidamente.
Precisamente esto último es el objetivo de los desarrolladores de malware.

Los desarrolladores de virus buscan que su creación sea lo menos perceptible posible, y en esto la mayoría de las veces consiguen un éxito absoluto, ya que el usuario infectado puede darse cuenta de este hecho pasado ya un buen tiempo.


Los virus más destructivos de la historia


A lo largo de los años los virus informáticos han ido evolucionando tanto en su modo de actuar como en su objetivo, llegándose a un punto en que básicamente se busca un rédito económico a través de la estafa u otros mecanismos, pero que no en todos los casos implica el contagio masivo. Sin embargo, antes no era así, el poder destructivo del malware era devastador y sin prácticamente razones, como podremos ver en la siguiente lista, en donde conoceremos a los virus más violentos y peligrosos de la historia.

Stuxnet

Según algunas fuentes, este virus fue una creación conjunta de la Tzava Hahagana LeYisrael, las fuerzas armadas israelíes y el gobierno de Estados Unidos, como un esfuerzo en común en el desarrollo de la guerra cibernética.


Destinado en principio a desactivar el esfuerzo nuclear iraní, aparentemente logró alcanzar su cometido, logrando neutralizar gran parte de reactores y otras instalaciones nucleares de ese país.


Los virus más destructivos de la historia


Básicamente, este gusano fue desarrollado para atacar Controladores Lógicos Programables de la firma Siemens, es decir PLC (Programmable Logic Controller), un tipo de computadora especial utilizada para la automatización de procesos en fábricas y otras instalaciones.

El virus se esparció entre estos PLC mediante pendrives infectados, permitiendo tener el control sobre la velocidad y otros parámetros de la maquinaria que controlaban. Esto permitió a los expertos arruinar las instalaciones aumentando los niveles de rotación de las centrífugas hasta el límite en que se rompieran.

Melissa

Este malware creado en 1999 por un desarrollador llamado David L. Smith tuvo efectos que hasta alteraron a los sistemas de correo electrónico de organizaciones gubernamentales. El mismo utilizaba como carnada un documento Word en el que supuestamente estaban almacenadas claves de acceso a sitios de pornografía, lo que llevó a muchos usuarios a descargarlo y ejecutarlo.

Lo que no sabían estos usuarios que esta acción descargaba en sus computadoras una macro que tomaba 50 contactos de la libreta y les enviaba una copia del documento Word original, comenzando el ciclo nuevamente.

Los virus más destructivos de la historia


Este inmenso tráfico extra logró que colapsaran los servidores de correo electrónico de muchas empresas y oficinas de gobierno de muchos países. Según se afirma, este malware causó aproximadamente u$s 80 millones en concepto de daños.

ILoveYou

ILoveYou es considerado como uno de los malware más peligrosos y dañinos de todos los tiempos. Apenas salió de la computadora de sus creadores, logró causar estragos en computadoras alrededor de todo el mundo, que alcanzaron los u$s 10 mil millones en pérdidas.


Los responsables de tanta destrucción fueros dos programadores filipinos, Reonel Ramones y Onel de Guzmán, y el método de propagación utilizado fue la ingeniería social. Valiéndose de la inocencia de la gente, lograron que cientos de miles de usuarios descargaran un adjunto de un correo electrónico, una confesión de amor en este caso.


Los virus más destructivos de la historia


Al pulsar sobre el archivo descargado, camuflado como un simple documento TXT, se encontraba un ejecutable que iniciaba una serie de comandos que además de sobrescribir archivos importantes de la PC, y por lo tanto dejarla inútil, replicaba el malware y lo enviaba a los contactos que el usuario tenía en su lista de correo.

Sasser

Descubierto en 2004, este gusano creación de Sven Jaschan, un adolescente alemán, se aprovechaba de una vulnerabilidad de desbordamiento de búfer en el subsistema Authority Subsystem Service (LSASS).


Si bien el gusano no tenía intenciones destructivas, lo cierto es que su rápida y efectiva propagación, utilizando los recursos del sistema para propagarse a otras máquinas a través de Internet e infectarlas de forma remota y automática, logró causar grandes pérdidas monetarias al transporte público, líneas aéreas, agencias de noticias, clínicas y hospitales y otras agencias y empresas, tanto públicas como privadas, debido fundamentalmente a la ralentización de la performance en las computadoras que conseguía infectar.


Los virus más destructivos de la historia


Se estima que los daños causados por Sasser rondan los u$s 18 mil millones.

Cryptolocker

La característica principal de Cryptolocker, un ransomware en forma de troyano, es replicarse a sí mismo mediante el correo electrónico y otras formas, logrando una alta tasa de éxito en su misión. Este malware tiene como objetivo, una vez instalado en la computadora contagiada, cifrar ciertos archivos importantes de la PC y las unidades de almacenamiento conectadas a ella mediante criptografía de clave pública RSA.


Claro que para descifrar estos archivos y poder utilizarlos nuevamente es necesario pagar un rescate de unos u$s 400 en efectivo o mediante Bitcoin. Si bien remover este ransomware de nuestro equipo es realmente sencillo, y lo podemos hacer con prácticamente cualquier antivirus moderno, lo cierto es que los archivos cifrados permanecerán cifrados, y por lo tanto sin poder utilizarse.


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Afortunadamente, Evgeniy Bogachev, el líder de la banda detrás de Cryptlocker, fue detenido, y la operación desmantelada, poniéndose a disposición de los damnificados las claves para desbloquear los archivos. Se estima que el número de perjudicados por Bogachev asciende a  500.000.

Code Red

Otro importantísimo hito en la historia de los virus. Code Red apareció por primera vez en 2001 y el principal objetivo de este gusano era aprovecharse de un problema de desbordamiento de búfer en servidores que tuvieran instalado Microsoft IIS.


Lamentablemente, tuvo mucho éxito, ya que gracias a su accionar se perdieron aproximadamente unos u$s 2 mil millones. Básicamente, el gusano se replicaba a sí mismo para lanzar un ataque de denegación de servicio (DoS), uno de los cuales fue muy famoso debido a que la víctima fue el sitio web de la Casa Blanca, en los Estados Unidos.


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Además se abría una puerta trasera en el servidor para permitir el acceso remoto. Uno de los aspectos más memorables de este malware fue la firma de su desarrollador: “Hacked By chino!”


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